Item #283 Catalogue des Collections. Jean-Omer JOLY de FLEURY.
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The Catalogue of an Exceptional Cabinet of Curiosities.

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The catalogue for the auction of the collection of Canon of Notre-Dame de Paris Jean-Omer Joly de Fleury, which featured dozens of portfolios containing thousands of exceptional prints, as well as cabinets of shells, precious stones, odd machines, and anthropological specimens. Antoine-Joseph Dezallier d'Argenville, the authority on natural history, and prolific contributor to Diderot's Encylopédie, described Joly's collection as it stood in 1742:


M. l’Abbé Joly de Fleury, Chanoine de l’Eglise de Paris, dans ses moments de loisir a commencé un cabinet d’Histoire Naturelle, qui devient très-intéressant par les belles choses qui y entrent tous les jours. Les Coquillages les plus rares s’y trouvent, tels que le Marteau, l’Amiral, les belles Huîtres épineuses, une couronne d’Ethiopie tigrée et panachée dans toute sa superficie, des Lepas dont les stries s’élevant en forme de piquants, et un Oursin à grandes pointes. Les Dendrittes sont en grand nombre et d’un choix parfait, on en remarque une qui représente les feux du mont Vesuve, deux autres offrent des têtes de Négre très-bien formées. Parmi les Pierres précieuses on distingue une belle Onix, deux grandes Opales de la première beauté, et des Jaspes très-bien choisis dont on a fait des Tabatières mêlées de Dendrittes. Il y a une collection des plus beaux Marbres d’Italie et de France, une autre de Papillons choisis, la plûpart étrangers, avec une nombreuse Bibliotéque, des recueils d’Estampes et tout ce qui a rapport aux expériences de Physique et à l’Hydraulique.


It is unclear the cause of Joly's death in late 1755, but it was evidently sudden and unexpected, and the auction of his effects was hastily organized. The writer of the introduction to our catalogue (presumably Gabriel Martin, but perhaps P. G. Simon) remarks that the cabinets would be presented to the "curious public" precisely as they were found after Joly's death. We note with interest that some of the shells in the collection are listed according to their Linnean classification. Joly's library was sold in a separate auction the following month.


Full title: CATALOGUE | DES COLLECTIONS | DE DESSINS ET ESTAMPES, | D'HISTOIRE NATURELLE, | DE COQUILLES ET MACHINES | DE MONSIEUR L'ABBÉ DE FLEURY, | CHANOINE | DE L'EGLISE DE PARIS, | Dont la Vente commencera le 4 Mars 1756. || [Ornament] || A PARIS, | Chez {Gabriel Martin, rue S. Jacques, | à l'Etoile. | P. G. Simon, Imprimeur du Parlement, | rue de la Harpe, à l'Hercule. | [Double rule] | M DCC LV I.  

Paris: Gabriel Martin, 1756.

12mo (with last gathering in octavo), 185 x 124 x 4 mm, A-B12, C8; vi, 63, [1] pp. [2] ff. Stab-stitched in contemporary plain-paper wrappers. Leaves opened but untrimmed; titled on upper cover in modern inkpen. Some gatherings carelessly opened, dampstain to head fore-corner throughout.

Lugt 906; Dezailler d'Argenville, Antoine-Joseph, L’Histoire naturelle éclaircie dans deux de ses parties principales, La lithologie et la Conchyliologie, Paris: De Bure, 1742, Part II, ch. 10, p. 202.

Item #283

Price: $1,350.00